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波士顿动力Spot机器狗即将配售机械臂,创始人:不排除将来让它干家务
深科技 | 2020-06-27 18:28:36    阅读:51   发布文章

6 月 25 日,波士顿动力公司创始人马克·雷伯特(Marc Raibert)通过外媒 VentureBeat 分享了一些旗下四足机器狗 Spot 的下一步发展计划。就在 10 天前,Spot 正式开启了商业销售模式,并得到广泛关注。

Spot 是波士顿动力首个在线销售的产品,起初主要面向企业客户,企业可以直接在波士顿动力的网站上以
 7.45 万美元的价格购买一套 Spot Explorer 开发者工具包,包括机器狗本体、两块电池、充电器、平板电脑控制器、机器人外壳、电源盒以及用于 Spot API 的 Python 客户端软件包等,折合人民币约 52.73万元,外界调侃这价钱都够买一辆特斯拉 Model S 电动车开了。

Spot 的模块化平台(安装 Rails、有效负载端口和 SDK)是它区别于其他机器人的特色,该公司目前正在销售附加组件,从 1650 美元的额外充电器一直到 34570 美元的激光雷达和相机系统。不过,波士顿动力公司多年来一直备受关注的机器人手臂尚未出售。

随着 Spot 商业销售的开始,新冠疫情的社会因素也为无人机和机器人等自动化技术打开了更广阔的大门,于是马克·雷伯特进行了更多应用场景补充。

如今,波士顿动力的部分客户已经在很大程度上使用 Spot 来使员工免受伤害,替代人类的一些危险工作。但是雷伯特还设想 Spot 能够照顾残疾人和老年人,帮助普通大众处理家中日常的一些事宜。他还强调,波士顿动力希望其他公司能够介入合作,以共同构建 Spot 生态系统。

“将 Spot 作为平台的部分想法是,我们不会进行所有开发。我们将和有自己想法的其他伙伴一起工作。”雷伯特说道。

Spot 的前后、两侧都有摄像头,可帮助其导航、自动行驶、全向感官移动、上下楼梯以及穿越复杂地形,机器人可以每小时大约 3 英里的速度行走,等同于人类的步行速度,甚至还具备工程师所说的“鸡头”模式:它可以使机械臂的运动与机器狗本体脱钩,在身体其余部分移动的同时,稳定另一部分的动作。


雷伯特表示:“Spot 的下一件事是,我们会在几个月内将其与机械臂一起投入商用。”“尽管我们有可以展示的原型,但是我们还没有将它们作为产品提供。一旦将机械臂装在机器人上,它就会变成全新的移动操纵系统,能够为机器人可以做的事情开辟广阔的前景。我相信,与我们目前固定的工厂自动化相比,Spot 能够展现出机器人的更多灵活性。”

企业购买 Spot 现货时,他们必须同意一些条款和条件,就像购买其他任何主要产品一样。条款中有一条指出:“ Spot 是一款了不起的机器人,但并未获得家庭使用安全认证,也不适合在儿童或可能不了解其操作相关危险的其他人附近使用。”

但是,未来的应用情况可能不会一直如此,Spot 也可能直接面对消费者家庭出售。不过话说回来,如果 Spot 出现在普通家庭场景,那它的定价将不得不降低,否则只能面向感兴趣的富豪家庭了,波士顿动力未来会不会推出亲民版的 Spot?目前没有更多消息。


“我们还有一个测试项目,我相信很多人都会对此感兴趣,让它来清理您的房间。” 雷伯特解释说。“现在,Spot 尚不适合家庭使用,但终有一天它将可用。我认为一些家庭会喜欢将机器人放在房间中,它使用视觉系统识别周围孩子的衣服或者玩具,然后,环顾四周,抓取物品并把它放在指定的筐中,就像这个机器原型所做的那样。”

这个带手臂的机器人在洗衣房场景中特别方便,雷伯特说,Spot 已经能够独立完成洗衣房的清理工作,而无需工程师指导,它能依靠云端的计算机视觉数据来确定它所看到的物品,是应该放在篮子里还是放在原地。

此外,还有将包裹送货上门的情景,Spot 机器人可以在最后的 50-100 米派上用场,在疫情中降低真人接触频次。

“我不知道各种家庭的具体情况,但当我今天拿到包裹时,我担心的是,汽车司机是否用清洁剂洗手了、是否戴口罩了以及其他有风险的事情。如果有 Spot 机器人帮我送货,我就不用担心了,这不是很好吗?”雷伯特说。

波士顿动力公司的一位发言人曾对外宣称:“我们计划在 2020 年中期之前生产大约1000 个 Spot,但可以根据需求增加产量,也正在探索实现海外销售的机会。”但是冠状病毒大流行中断了该进程。

此前,第三方客户通过波士顿动力的官方购物门户只能预订两台 Spot 机器人,波士顿动力对外销售 Spot 也有两个定价层次:学术用(经认可的教育机构可以折扣)和企业用(更多传感器、软件集成、通信基础设施和机器人管理支持),对于企业方,想商讨更大规模的采购和第三方解决方案,需要与其官方团队联系商讨。


作为对冠状病毒大流行的直接回应,波士顿动力公司已经在 GitHub 上开源了其医疗保健机器人技术工具包。该公司希望现有的波士顿动力客户和其他移动机器人提供商可以使用该工具包,其中包括外壳和底座的文档以及 CAD 文件,以帮助医护人员和重要人员挽救生命。该工具包概述了四个用例:远程医疗(已部署)、远程生命体征检查、消毒和医疗用品交付。

目前,Spot 机器人已被用来记录施工进度、远程监视或危险环境,并在发电设施、退役核电站、工厂车间、建筑工地和研究实验室等环境中提供态势感知,Spot 还用于探索创意产业的项目,例如在舞台上跳舞和在主题公园表演等。

总而言之,Spot 既能卖萌耍酷,又能堪当特殊任务,可谓上得了厅堂,下得了工地,除了价格有点贵这个硬伤,你看好它的商业化前景么?


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